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Travel is always a good idea

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Madeira - Viver o Natal

A Ilha da Madeira é sobejamente conhecida pelo seu clima tropical e maioritariamente quente ao longo de todo o ano e por todos os pontos turísticos que fazem dela uma pérola do oceano atlântico. Mas e porque estamos na época natalícia, a cidade vive de tradições, de uma iluminação adicional e de um brilho característicos. O mês de Dezembro é célebre por trazer de novo à ilha os emigrantes e estudantes, famílias reúnem-se novamente, amigos encontram-se e por esse motivo torna ainda mais especial esta quadra.

 

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A iluminação das ruas e estradas no Funchal é marcada pela sua inauguração no dia 1 de dezembro, a partir deste dia a cidade ganha uma nova cor, à distância a cidade ganha um brilho diferente porque ao longo de todo o anfiteatro do Funchal são colocadas linhas de luzes que quando acendem é impossível não notar a diferença. Todas as árvores no centro do Funchal estão iluminadas, há iluminação pendente no céu das ruas e até nas ribeiras que desembocam na avenida do mar há iluminações pendentes. Especialmente este ano de 2017 a iluminação nas ribeiras está especialmente bonita.

 

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Este ano para minha surpresa e porque estou cá a viver à quase quatro anos, vi nestas iluminações de natal um brilho e movimento acrescido na colocação de uma verdadeira feira. Segundo os meus amigos esta feira é o voltar à cidade de uma tradição antiga, interrompida desde 2010 aquando do 20 fevereiro na qual as cheias destruíram toda a zona baixa do Funchal. Mas com a renovada Praça do Povo e ao longo da Avenida do Mar agora é possível andar em carrinhos de choque, comprar pipocas e outras guloseimas e conviver ao redor de todas as iluminações características de uma feira popular.

 

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Caminhando até à zona do jardim municipal, próximo do Banco de Portugal no seu lado esquerdo e na chamada "placa central" estão as habituais vendas de poncha, ginja e licores, esta zona está quase sempre cheia de pessoas, desde jovens a adultos aquele é o verdadeiro centro do convívio. E até os turistas que descobrem as maravilhas da poncha tradicional não arredam pé. Vale a pena passar junto das tendas com comida e pratos tradicionais, vendas de artesanato tradicional e terminar com mais uma poncha ou duas !

 

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Junto ao jardim municipal ainda é possível encontrar um pai natal gigante que é muito requisitado para uma fotografia especial, e mesmo no centro do jardim que é muito bonito mesmo sem qualquer decoração, nesta época natalícia enche-se de luzes, pequenas árvores de natal e é colocado várias atrações para os mais pequenitos, o mais bonito é a réplica de um comboio natalícia feito em madeira que ocupa a principal zona do jardim, também existem várias casas com doces e produtos artesanais para venda. Este bem como todos os outros locais aqui comentados é um ponto obrigatório para um passeio.

 

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Voltando à zona da placa central e do lado oposto, a caminho da Sé do Funchal está colocado um lindíssimo presépio tradicional, decorado com as flores mais bonitas da ilha, com os motivos tradicionais religiosos decorados com o tradicional bordado madeirense. É no fundo uma mostra de todas as qualidades que a ilha tem a mostrar, principalmente aos turistas e a todos os locais que apreciam e se enchem de orgulho com as maravilhas da sua ilha. 

 

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Esta quadra natalícia e algum frio que se instala trás com ela muitas tradições e costumes, um dos quais o fabrico caseiro de licores, é habitual ouvir dizer que em todas as casas as pessoas se aventuram a criar o seu licor caseiro, bem docinho e sempre com muito álcool à mistura. Para acompanhar os licores, temos as broas de mel e tantos outros biscoitos tradicionais comidos nesta época em maior quantidade. A ilha da madeira já é famosa pelo seu vinho da madeira, mas à que provar o licor de castanha originário do Curral das Freiras e licor de café que continua a ser o meu favorito.

 

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Uma tradição madeirense que só conheci quando cá cheguei são as missas do parto, que consistem em nove missas na novena que antecede ao nascimento do menino jesus a 25 dezembro, portanto durante os dias 16 e 24 de dezembro na maioria das principais igrejas ao longo de toda a ilha celebrada a Eucaristia. Mas estas missas também são tradicionais pelo seu horário, todas elas entre as 5h e 6h da manhã, invocando também o esforço do parto. É nesta inusitada hora que após celebrada a missa dá-se o inicio da festa, no adro da igreja onde se vendem sandes de vinho de alhos, bebe-se o cacau tradicional e são tocadas músicas alusivas ao natal. E também há poncha e licores, a maioria trazida pelas pessoas que foram à missa e querem partilhar com a comunidade. 

 

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Durante a noite de 23 de dezembro realiza-se no centro do Funchal a famosa e tradicional Noite do Mercado, onde os madeirenses efetuam as últimas compras de Natal e se comemora o Natal com uma enorme festa. Uma grande multidão de pessoas invade as ruas do Funchal em direção ao mercado dos lavradores, epicentro desta noite, a maioria das ruas e vias de transito são cortadas, vários vendedores ambulantes, vendas de poncha são colocadas ao longo das ruas e a festa instala-se. Também como é tradição vários produtores regionais aproveitam a noite para vender os seus produtos. Regados a poncha, sandes de carne vinha de alhos e muita música, esta festa é um momento imperdível na época natalícia.

 

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A época natalícia é especial e vive-se com fervor muito grande na Madeira, a maiorias das famílias são muito apegadas a todas estas tradições e vivem com muita alegria esta quadra. É frequente ouvir dizer que fazem passeios para ir ver as iluminações de natal e acho isso tudo muito bonito. O próprio turismo em dezembro atinge valores muito bons, com quase todos os hotéis cheios ou quase cheios e numa ilha que vive do e para o turismo isso é muito bom acontecer.

 

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Feliz Natal a todos :)

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